"41-401"

Den sidste danske Spitfire

401 er ikke den, som hun giver sig ud for at være! Faktisk har hun 3 "identiteter".

Hun blev færdigbygget i maj 1943 som en F Mk. VC og fik tildelt serie nummeret MA298. Idet Mk. V jo på det tidspunkt var utidssvarende, blev hun hurtigt sendt til Rolls Royce i Hucknall og blev ombygget til "seneste standard", en LF Mk. IXC (formodentligt har hun beholdt sine "C"-vinger) med Merlin 66 motor.

I juli 1943 var modificeringen tilendebragt og MA298 blev overdraget til RAF's 39th Maintenance Unit.

Den 14. samme måned tilgik hun RAF eskadrille 234, "Dansker-eskadrillen" (læs "Danske Spits"), som havde Eskadrillekoden "AZ". Her fløj hun som kampfly til d. 17 marts 1944, hvor hun overgik til Fighter Leaders School, RAF Milfield, og fungerede her som træningsfly til juni 1945, hvor hun tilgik 29th Maintenance Unit.

I marts 1946 blev MA298 strøjet af listen over aktive kampfly og blev sendt til Vickers-Armstrong i South Marston.

I september 1947 begyndte hendes nye tilværelse. MA298 blev sendt til 6th Maintenance Unit hvor hun blev omregistreret til 6462M (Maintenance Airframe).

Hos 47th Maintenance Unit blev hun i november 1947 adskildt og sendt til Hull til afskibning mod Danmark. Hun ankom til København i juli 1948.

Ved ankomsten til Flyvestation Værløse tilgik hun Mekanikerskolen FMSm 4. Her er hun blevet brugt som "træningsfly" for Flyvevåbnets mekanikere, og er herefter blevet kasseret; formodentligt da Spitfire udgik af Flyvevåbnet.

Herefter har hun på et tidspunkt i 1950'erne har fået en anden dansk Spitfire's identitet og blevet genopbygget til HF Mk IXE-standard med en Merlin 70 motor og bredt/spidst sideror, i stedet for den Merlin 66 motor og afrundet sideror, som det må formodes at hun er født med.

Den nye identitet er en F Mk IXC, S/n NH417 - Flyvevåbnets nummer 41-401. Herefter blev hun fra 1957 opbevaret af Tøjhusmuseet, til hun blev udstillet for første gang på Tekninsk Museem i Helsingør. I de følgende år har hun både været opbevaret op udstillet bl.a. på Egeskov slot. I 1989 blev hun udstillet på Danmarks Flyvemuseum i Billund, men blev overført til DV i Stauning i juli 1998, da museet i Billund lukkede.

419 og 422 på patrulje

"401" i Stauning - klik for større billede

MA298/NH417

MA298/NH417 "på græs" på det flotte museum i Stauning - klik for større billede